Né le 5 octobre 1891 à Varsovie (Pologne), exécuté sommairement par les Allemands le 1er août 1944 à Bourg-Lastic (Puy-de-Dôme) ; manoeuvre ; 2ème classe des Forces françaises de l’intérieur (FFI).

Zysja Gerstenzang est né le 5 octobre 1891 à Varsovie, de Kirsch Gerstenzang et Ilda Goldman. Les circonstances de son engagement dans la Résistance ne sont pas connues. Comme plusieurs juifs polonais et russes membres, comme lui, de la 1ère compagnie de la demi-brigade AS de haute Corrèze, c’est probablement via un engagement à la Légion Étrangère qu’il rejoignit la France en 1939.
En 1944, en réaction au débarquement allié de Normandie le 6 juin et des rassemblements de milliers de maquisards sur différents réduits en Auvergne, l’occupant allemand avait dépêché une brigade « anti-maquis » portant le nom du général qui la commandait, Jesser. Cette brigade arriva en Auvergne à partir du 6 juin et porta un rude coup à la résistance auvergnate lors des combats « ouverts » au Mont-Mouchet et à la Truyère. Elle entreprit entre le 9 juillet et le 31 juillet des opérations importantes de ratissage dans l’ouest du Puy-de-Dôme, la haute Corrèze et la Creuse.
Le 31 juillet, ayant selon toute vraisemblance assimilé le village de Neuvic comme un centre important de la Résistance corrézienne, des éléments de la brigade Jesser cernèrent ce village. Au petit matin, les premiers fantassins allemands en approche de Neuvic tombèrent sur un groupe de maquisards de la 1ère compagnie de la demi-brigade AS de haute Corrèze et un combat s’engagea, aboutissant à des tués dans les deux camps. Côté maquis, la mort d’Isaak Lewine, juif polonais, de Jean Koncz, juif hongrois et de Leib Russek, juif russe, fut à déplorer. Tous trois avaient accompli la campagne 1939-1940 contre l’Allemagne au sein de la Légion Étrangère comme engagés volontaires.
C’est également au cours de ce combat que furent faits prisonniers Icez Kohn, juif polonais, engagé volontaire à légion étrangère en 1939 comme ses trois camarades tués durant le combat, et Zysja Gerstenzang. Son acte de décès indique qu’il avait pour profession « manœuvre », peut-être dans le secteur forestier. En ce 31 juillet, les Allemands capturèrent également à Neuvic Georges Monéger et Antoine Roh de la Résistance corrézienne.
Le matin du 1er août 1944, deux autres prisonniers, Joseph Lakuss pris à Meymac et Wladimir « Timo » Wawileiczinko pris à Saint-Rémy les jours précédents, furent joints aux quatre prisonniers capturés à Neuvic. Le matin du 1er août, ils passèrent tous les six devant un simulacre de tribunal expéditif lors duquel ils furent vraisemblablement condamnés à mort.
Les éléments de la brigade Jesser opérant en haute Corrèze avaient reçu l’ordre de refluer en direction de Clermont-Ferrand. Le mouvement de retraite avait commencé le 30 juillet avec le départ du plus gros de la Tatar-Legion. Cette colonne fut attaquée par la Résistance corrézienne (une section de la 5ème compagnie de la demi-brigade de haute Corrèze) sur la RN89, vers neuf heures le 30 juillet, deux kilomètres avant qu’elle n’atteigne Eygurande. L’embuscade aurait causé environ quarante tués et blessés chez l’ennemi. Un seul blessé FFI fut à déplorer.
La légion azerbaïdjanaise et les derniers éléments tatars quittèrent Ussel le 1er août, transportant les 6 prisonniers de la Résistance corrézienne. Une section de la 6ème compagnie de la demi-brigade de haute Corrèze attaqua ce convoi de 70 véhicules dans les gorges du Chavanon vers quinze heures. Un combat d’une vingtaine de minutes aurait occasionné 15 tués ou blessés parmi les Allemands.
Le convoi atteignit alors Bourg-Lastic où le cantonnement était prévu. Les six prisonniers furent fusillés vers dix-neuf heures dans un secteur éloigné de toute habitation, dans le bois dit « les sapins », sur la route en direction de Messeix.
Zysja Gerstenzang avait 53 ans et était célibataire. Il n’a pas de dossier aux Archives des Victimes des Conflits Contemporains à Caen ni de dossier d’homologation au Service Historique de la Défense à Vincennes. Il est inhumé au cimetière communal de Neuvic.
Son nom figure sur une plaque commémorative du monument aux morts en face de la mairie de Neuvic, sur une plaque commémorative du cimetière portant la mention "Ossuaire F.F.I. Maquisards inhumés morts pour la France", suivi de la mention « Bourg-Lastic 1-8-44 ». Il est aussi porté sur une seconde plaque commémorative de ce cimetière portant la mention « Résistants et Maquisards morts pour la France Neuvic 1943-1945 » (orthographié Cersztenzank), suivi de « AS ». La mention « Mort pour la France » ne figure pas en marge de son acte de décès.
Sources

SOURCES : Louis Le Moigne et Marcel Barbanceys, Sédentaires, réfractaires et maquisards, L’Armée secrète en Haute-Corrèze, 1942-1944, 509 p. – Arch. dép. du Puy-de-Dôme, 908 W 175 : enquête pour crimes de guerre. — Mémorialgenweb. — État civil à Bourg-Lastic.

Laurent Battut

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