Né le 28 avril 1911 à Sigournais (Vendée), tué par les Allemands à Montravers (Deux-Sèvres) le 25 août 1944 ; ouvrier agricole ; victime civile.

L’exécution de Joseph Gautier, fils de Joseph et de Marie Luraud, époux de Marie Bonneau, demeurant à La Tallerie, commune de Montravers, s’inscrit dans un ensemble de représailles qui affectèrent la ville de Cerizay et ses alentours du 22 au 25 août 1944, alors que l’armée allemande refluait vers l’Est ou les poches de l’Atlantique.
Le 25 août, ils soumirent la ville à des tirs d’artillerie détruisant ou endommageant 172 maisons et tuant trois habitants. Le même jour, le village de Montravers, situé à trois kilomètres au nord-ouest de Cerizay, fut également victime des représailles allemandes. Ils tuèrent Marcelle Billy et sa fille Madeleine à la lisière du bourg, prirent quinze otages dans la population civile, et, à la suite d’un accrochage avec des FFI qui occasionna la mort d’un Allemand, ils exécutèrent les quatre plus âgés : Joseph Gautier, Séraphin Vion, Charles et Théodore Bobin. Pris en otages le matin à cinq heures et demie et gardés militairement par les Allemands dans un logement des servitudes du château de la Louisière, ils furent passés par les armes le soir, à 19 heures, malgré toutes les démarches tentées par le Maire, Joseph Savary de Beauregard.
Joseph Gautier fut déclaré « Mort pour la France » le 18 février 1945. Il est inhumé à Montravers dans une sépulture collective sur laquelle figure l’inscription : « Ici sont tombées et reposent les innocentes victimes de la barbarie nazie le 25 août 1944 ». Son nom est gravé avec ceux des autres victimes du 25 août sur une plaque commémorative apposée dans l’église accompagnée de l’inscription suivante : « A la mémoire de nos chers compatriotes fusillés par les Allemands le 25 août 1944 - Qu’ils reposent en paix ».
Voir Lieu d’exécutions et de massacre : Cerizay-Montravers (Deux-Sèvres), 22-25 août 1944
Sources

SOURCES : DAVCC, Caen – Archives dép. des Deux-Sèvres, 158 W 221 – Michel Chaumet et Jean-Marie Pouplain, La Résistance en Deux-Sèvres, 1940-1944, Geste éditions, La Crèche, 2010.. — Centre Régional Résistance et Liberté de Thouars (Deux-Sèvres). — Memorial genweb, Montravers

Dominique Tantin

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