Né le 26 mars 1925 à Château-d’Olonne (Vendée), exécuté sommairement le 17 août 1944 à Vouvant (Vendée) ; tapissier ; résistant FTPF.

Ismaël Merlet était le fils de Marcel Merlet, âgé de 28 ans à sa naissance, maçon et d’Armande, Eugénie, Marie Lainé âgée de 26 ans, tous deux domiciliés aux Grands Riaux, commune de Château-d’Olonne. Son père mobilisé en septembre 1916 au 114ème Régiment d’infanterie fut fait prisonnier en avril 1918 et rapatrié en décembre. Il fut maintenu sous les drapeaux et seulement démobilisé en septembre 1919. Il épousa le 25 juillet 1922 à Château-d’Olonne Armande, Eugénie, Marie Lainé. Ismaël né en 1925 fut le deuxième de leurs trois enfants, après Josette née en 1923. En 1944, Ismaël Merlet, célibataire, âgé de 19 ans, exerçait la profession de tapissier. Il s’engagea dans la résistance à une date à préciser, rejoignant dans la forêt de Mervent – Vouvant, un maquis FTPF. Le 17 août 1944, à la suite d’une attaque menée par le maquis à Fontenay-le-Comte quelques jours plus tôt, l’armée allemande organisa en représailles une opération de répression contre le maquis de Mervent. L’attaque se produisit le 17 août au matin, entre 6 et 7 heures, d’abord contre un premier camp constitué de 80 hommes environ, pratiquement sans armes, où se trouvait vraisemblablement Ismaël Merlet. Les résistants cherchèrent et parvinrent pour la plupart à se replier à travers la forêt, mais plusieurs d’entre eux dont Ismaël Merlet furent abattus dans leur fuite ou pris, furent exécutés sommairement. Son acte de décès à la mairie de Vouvant indique qu’il est décédé à 8 heures 30 au bourg, où il a été peut-être transporté grièvement blessé.
Il obtint la mention mort pour la France le 7 février 1946 et son nom est inscrit sur le monument aux morts de Château-d’Olonne et sur la stèle de la Cornelière en forêt de Mervent.
Sources

SOURCES : SHD Caen AVCC Cote AC 21 P 94490 (non encore consulté) — Arch. Dép. Vendée (état civil en ligne, recensements, registre matricule) — Dominique Michonneau Mervent, un maquis dans la tourmente de la libération vendéenne, revue Recherches vendéennes n° 11, 2004, p. 351-374 — Michel Gautier Occupation et Résistance en Vendée Geste Éditions, 2017 — Journal Ouest-France 16 août et 19 août 2014 Le 17 août 1944, Mervent combattait les Allemands — Mémoire des Hommes — mémorial genweb.

Michel Thébault

Version imprimable