Né le 22 mai 1902 à Gelos (Basses-Pyrénées/Pyrénées-Atlantiques), tué en opération dans la nuit du 15 au 16 août 1944 à Toulon (Var) ; agent des lignes PTT ; socialiste SFIO ; Groupe franc Mouvements unis de la Résistance (MUR)-Corps francs de la Libération (CFL).

Agent des lignes PTT à Toulon, marié, Joseph Lafontan était une figure connue du Rugby-Club toulonnais où il jouait comme pilier. Il était socialiste et resta pendant la guerre en contact avec Charles Sandro, responsable du Parti socialiste clandestin. Membre de l’Armée secrète (MUR) et peut-être auparavant du mouvement Combat, il faisait partie du Groupe franc Libération dirigé par Jean-Pierre Marenco. On ne sait à quelles actions il participa. Il était chef du groupe de destruction des PTT et il fut chargé de récupérations dans leur garage en mars 1944. Sans doute participa-t-il à la mobilisation de la Résistance toulonnaise au 6 juin 1944. En tout cas, il était à nouveau à pied d’œuvre à la veille du débarquement de Méditerranée sur les plages du Var. Le 14 août, il était avec son groupe dans une villa du quartier de La Pivotte, à l’est de Toulon, en attendant de partir à Collobrières, dans les Maures, pour attendre les troupes débarquées. Le débarquement ayant eu lieu le 15, le groupe resta en place. Il fut tué par les Allemands dans la nuit du 15 au 16 août. Bien que les versions diffèrent sur les circonstances de sa mort, il semble bien qu’il ait été volontaire pour aller isoler le poste électrique du carrefour de Beaulieu et qu’il aurait été abattu en train de couper la ligne.
Il reçut le titre de « Mort pour la France ». Le quai « Joseph Lafontan Martyr de la Résistance » fut inauguré au Port Marchand le 15 avril 1945. La plaque se trouve au Stade Mayol. Son nom figure aussi sur la plaque du « Tableau d’honneur des PTT » sur l’Hôtel des Postes, inaugurée en juillet 1945.
Sources

SOURCES : Arch. dép. Var 1 W 108, 1970 W 80 (dossier ONAC). ⎯ site internet Mémoire des hommes SHD Caen AC 21 P 67514 (avec erreur sur la date de mort). ⎯ presse locale (Le Var libre 30 août 1944, La Liberté du Var 12 décembre 1944, Résistance 12 avril 1945, Le Petit Varois août 1946 et 26 août 1960). ⎯ Pierre Bel, Cahiers de la Libération de Toulon, souvenirs des journées d’août 1944, Toulon, Société des Amis du Vieux Toulon, 3e fascicule, p. 15, 1946. ⎯ témoignages Marcel Courty, Frédéric Fortoul, Charles Sandro.

Jean-Marie Guillon

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