Né le 22 novembre 1909 à Lachalade (Meuse), massacré le 29 août 1944 à Robert-Espagne (Meuse) ; cheminot ; victime civile.

Roger Simonnet était le fils de Camille et Marie Valérie Bene. Il était marié et père de trois enfants.
Il entra dans les chemins de fer en août 1924 et était en 1944, sous-chef de brigade d’ouvriers au dépôt de Troyes (Aube). Depuis le 19 août, il se trouvait en congé maladie dans sa famille à Robert-Espagne (Meuse).
Le 29 août 1944, le Panzergrenadier régiment 29 de la 3e Panzergrenadiere division arrivant d’Italie par chemin de fer fut retardé par un sabotage de la voie ferrée à Saint-Dizier (Haute-Marne). Un officier fut blessé ou tué lors d’un accrochage avec le maquis au lieu-dit "La Belle Épine". Une unité du régiment constituée d’une trentaine de soldats transportés en side-cars et camions descendit à la gare de Mussey, distante de trois kilomètres de Robert-Espagne qui fut investi à 11h45 et la plupart des maisons pillées et incendiées en représailles. Une vaste rafle fut effectuée et une quarantaine d’hommes furent arrêtés et regroupés sur le talus de la voie ferrée à côté de la gare où on leur fit creuser une tranchée. Dix cheminots dont Roger Simonnet qui étaient en service ce jour-là furent arrêtés également et durent rejoindre le groupe d’otages qui fut exécuté à la mitrailleuse à quinze heures au lieu-dit "la petite gare". Les blessés furent achevés et il y eut au total 51 personnes abattues par les nazis. Dans la foulée les allemands poursuivirent leurs massacres sur les communes proches, Couvonges, Beurey-sur-Saulx et Mognéville (Meuse).
Roger Simonnet est inhumé sur le tertre des fusillés, annexe du cimetière communal, à Robert-Espagne (Meuse).
Il obtint la mention « Mort pour la France » portée sur son acte de décès.
Un procès-verbal de la gendarmerie de Robert-Espagne relatant les événements fut rédigé en date du 12 avril 1945.
Son nom figure sur le monument du souvenir des fusillés dans le cimetière communal, sur la plaque commémorative dans l’église et sur la plaque commémorative SNCF apposée dans la gare, à Robert-Espagne (Meuse).
Sources

SOURCES : Hervé Barthélémy et Thomas Fontaine dans Cheminots victimes de la répression 1940-1945 Mémorial sous la direction de Thomas Fontaine, éd. Perrin/SNCF Paris, 2017.— PV de gendarmerie du 12 avril 1945, visible sur Internet.— Nombreux sites Internet.— Mémorial Genweb.

Jean-Louis ponnavoy

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